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하동군민, 교육발전 위해 고교 통합 촉구 한목소리학령인구 감소에 따른 공교육 시스템 붕괴…하동고와 하동여고 통합만이 살길
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승인 2023.03.21  15:36:13
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농어촌 지역의 심각한 학령인구 감소에 따른 교육위기 극복을 위해 하동군민이 직접 나서서 한목소리를 냈다.

하동읍 초중고 학교운영위원장, 학부모, 사회단체장, 일반 주민들로 구성된 하동 미래교육 군민모임15일 하동군청에서 하동고등학교와 하동여자고등학교 통합을 촉구하는 내용으로 기자회견을 개최했다.

기자회견에 참석한 하동 미래교육 군민모임공동대표 20인은 하동의 심각한 학령인구 감소 위기에 대응하고 하동교육의 경쟁력을 높이기 위해서는 하동고와 하동여고를 통폐합해 지역을 대표하는 거점 명문 고등학교로 육성해야 한다고 주장했다.

고교 통합 정책은 하동군이 이미 10여년 전부터 정책적으로 추진해 왔으나 하동여고를 운영하는 사립학교 법인 하동육영원의 반대로 무산된 바 있다.

그리고 지난해 7월 민선8기 하승철 군수가 다시 한번 하동고와 하동여고 통합에 적극적인 의지를 가지고 정책을 펼침에 따라 통합의 필요성을 공감하는 군민들이 뜻을 모아 해당 정책에 힘을 보태고 군민 주도로 고교 통합을 이뤄내고자 행동에 나선 것으로 풀이된다.

하동군의 인구는 20145만명이 무너졌고 이후 계속 내리막길을 걸어 현재는 43000명으로 조만간 4만명 선도 무너질 위기에 처해 있다.

특히 지난해 태어난 신생아는 100명이 채 안되고 65세 이상 인구 비율은 37%가 넘을 정도로 저출산 고령화 현상이 빠른 속도로 진행되고 있다.

학령인구는 더 급격하게 감소해 2014년 이후 지난 10년간 초등생 31%, 중학생 40%, 고등학생 45%가 줄었으며 이에 따라 하동의 교육여건은 갈수록 열악해지고 각급 학교의 경쟁력 약화가 심화하는 상황이다.

정철화 하동군 학교운영위원장 협의회장은 기자회견문을 통해 두 학교의 통합은 인구감소와 지역소멸 위기에 처한 하동군의 피할 수 없는 선택이라며 통합의 최우선 목적은 적정규모의 학교를 구성함으로써 교육환경을 개선하고 학생들의 학습권을 보장하는 것이라고 말했다.

이어 소규모 고등학교는 대학입시와 관련해 내신등급 비율산정에서 불리할 뿐만 아니라 2025년 전면 시행될 고교 학점제도에서 선택과목 개설을 위한 학생 수 부족으로 정상적인 대면 수업이 어려워 짐에 따라 교육 여건이 더욱더 악화할 것으로 우려된다고 밝혔다.

따라서 하동의 아이들이 더 나은 교육환경을 위해 타지로 나가지 않도록 하루빨리 고교 통합으로 명문고를 육성함으로써 위기에 선제적으로 대응해야 한다고 주장했다.

실제로 적은 학생 수로 말미암은 열악한 교육환경과 불리한 내신등급 등을 이유로 하동의 학생들이 인근 남해군 등 관외 고등학교로 진학하는 경우가 갈수록 늘고 있으며, 이는 고교 진학을 앞둔 하동의 많은 학생과 학부모들의 공통된 고민인 것으로 파악된다.

한편, 하동여고를 운영하는 사립학교법인 하동육영원은 통폐합 시 소속 교직원의 신분 불안과 법인 재산에 대한 기득권 상실, 폐교 인근 지역 황폐화와 공동화 등의 이유로 여전히 통합에 반대하며 아직까지는 시기상조라는 의견이다.

이에 대해 군 관계자는 통합과정에서 사립학교 교직원의 신분보장과 인사상 불이익이 가지 않도록 경남교육청과 적극 협의해 갈 것이며, 현재의 여고 부지에 최신 교사와 기숙사 건립으로 통합학교가 생기기 때문에 지역 황폐화 및 공동화는 전혀 걱정할 필요가 없다고 말했다.

또한 고교 통합은 교육부의 적정규모 학교 육성사업으로 추진되며 교육부에서 110억원 이상의 학교 운영비를 지원받고 추가적으로 하동군과 장학재단의 과감한 재정투자를 바탕으로 최고의 교육시설을 갖추고 수준 높은 각종 수업지원 프로그램을 통해 충분히 명문학교로 발돋움 할 수 있다고 강조했다.

정철화 협의회장은 대내외적으로 경쟁력을 갖춘 명문 고등학교는 해당 지역 공교육의 구심점 역할을 하는 동시에 초·중학교 학생과 학부모들에게 최고의 정주여건으로 작용해 인구 유출을 막고 나아가 지역사회의 발전과 활력을 선도하는 핵심 요건이 된다고교통합은 3~4년이 소요되기 때문에 하루라도 빨리 추진하는 것이 하동의 아이들을 위하는 길이라고 말했다.

이어서 하동여고는 개인의 학교가 아니라 하동군민들이 성금을 모아 세운 하동군민들의 학교라며 하동육영원 관계자들은 기존의 모든 기득권을 버리고 오로지 아이들의 미래를 위해 대승적 결단을 내려야 할 것이라고 주장했다.

그러면서 하동 미래교육 군민모임은 앞으로 고교 통합 서명운동, 관계기관 방문, 캠페인 전개 등의 활동을 펼칠 예정이라고 밝혔다.

 
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